汤姆素描

汤姆(TOM)那年四十五岁,已经有四个孙儿女的爷爷了。他的长孙大概 6 ~ 7 岁左右。那天在一起吃晚饭的时候,他自豪地拿出硕大的手机,让同桌的大伙儿浏览小孩子们的照片,脸上露出十分地骄傲的笑容。瘦削的汤姆原本胖胖乎的。他说这份工作让他掉了 40 多磅。看到大伙儿露出半信半疑的表情,他拿出驾照给大家传着看。大家就都起哄说,照片上的人不是汤姆。体重下降后,本来个子就很高大的汤姆显得愈发英俊。

汤姆的眼睛不大,但炯炯有神。早些时候他笑着说他是红绿色盲,但可能是轻微的那种吧。他还可以开车,红绿灯辨别得清楚,但好多五颜六色的堆放在一起,汤姆就晕乎了。高中毕业时候汤姆参了军。因为眼睛色盲的缘故,他没有被分配到自己想去的与电子有关的部门,而是做了很多年的雷达兵,负责维修管理雷达。据他说,后来又侧重在情报收集工作了,大概是通过雷达监听。他在夏威夷驻扎许多年,然后被调遣至本土中南部教授射击,一直在部队工作了 21 年,最后以职业军人的身份光荣退休。汤姆的孩子们在工厂所在的小镇附近地区居住,他也就在此定居,不回南方的老家了。

退休第一年,汤姆每天在家上网,以赌博为职业。每天早上,冲个澡,吃点早饭,他又转回到床上,打开笔记本电脑,开始沉于各种网上的赌博游戏。他算是理智的赌徒,小心地计算着自己投资多少钱进去,输赢多少。用他的话来说,当你知道你的投入产出比时候,这就是一项全职的工作。退休第二年,他依旧如此。每个月汤姆从部队上领的退休费,相对而言,在当地水平也算是相对可观的。后来有关部门规定网上赌博不合法,其实是因为没有相关的税收配套政策,网上赌博被取消。汤姆不得已在本地区 20 多英里的地方找到一份工作。

汤姆家有五只狗,都是家狗,真正意义上的“家”狗,就是几乎不出门。他的每只狗都以 C 字开头起名字。实际上汤姆和太太一共有六只。第一只狗重达 100 磅左右。夫妻特别喜欢。但有一次那只狗在外边淋了雨,卧在地板上好几天几夜不起来 , 最后一命呜呼。汤姆还栩栩如生地记得当时的情形:作为生产领班,他在工厂上班。太太打来电话,说狗快不行了。汤姆就马上请假,急速开车回家,发现太太抱着狗在院子里几乎一动不动,都淋成了落汤鸡。他劝说太太回到屋里,发现狗奄奄一息了。自此,他家的狗就都圈在家养了。在汤姆给大家看的照片里,那些C字狗一个又一个自得其乐,“家狗”的称号可以说名不虚传。

饭店服务员将各自点的菜上桌后 , 大伙陆陆续续开始吃起饭来。汤姆点的饭菜最后到来。他低下头,似乎闭目祷告了一下,才打开餐巾,放在腿上。慢条斯理地吃将起来。汤姆说过,他退休后的工资待遇是在部队上未退休时候的收入的 52%。现在每个月的退休费和在工厂做领班的收入水平一样。复员军人的医疗保险比公司的配置一般地说要好,看起来汤姆比较满意现在的经济状况。

周末的时候汤姆依旧去赌,从不间断。只是现在他去附近的俱乐部而已。目前的趋势是越来越多的州将网上赌博合法化,不知道汤姆是否想放弃工作,有无开始全身心投入到赌博上去呢?他大概不会像以前一样,大半天几乎纹丝不动地坐在床上,全神贯注地盯着电脑屏幕进行赌博了。两年的网上赌博生活,使他的腰肌劳损,脊柱磨损太厉害。据说需要做的手术比较复杂。专科医生建议给他换金属脊椎,但却不能保证恢复好,如同所有的医生。汤姆最后决定放弃手术。汤姆替自己打圆场说,那是职业病,在部队上熬的。

本文节选自关东胜作品《美国花楸》。

作者简介:关东胜,2019免费送彩金平台专栏作家,工学博士(美国)、工商管理硕士(美国)。曾任教于京城高校,现定居美国,从事食品安全和品控工作。

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发布日期:2020年03月16日